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图形芯片巨头Nvidia即将推出首款CPU

发布时间:2020-07-21 17:52:06 阅读: 来源:冰格厂家

在全球CPU市场,是英特尔和AMD“双雄争霸”。

本文引用地址:但如果这个市场加上GPU(图形芯片)巨头——NVIDIA这名竞争者呢?

图形芯片巨头即将推出首款CPU

NVIDIA要玩CPU?

电脑报记者 黄旭 刘颖 朱文利

CPU市场更为猛烈的腥风血雨正在悄悄酝酿中。

2008年5月27日,一个消息开始在业内流传:著名图形芯片巨头NVIDIA将会在6月3日正式发布两款CPU产品。

GPU巨头NVIDIA将进军CPU市场?这意味着,在英特尔、AMD“双雄争霸”的CPU市场,一旦NVIDIA加入,就极有可能演变成“三足鼎立”混战新格局,市场将产生翻天覆地且扑朔迷离的变化。

5月28日凌晨,在本报记者向NVIDIA求证时,NVIDIA亚太区技术总监邓培智的回复耐人寻味:“现在的CPU厂商已经做得很好了。”同时他表示,产品未正式发布之前,不能提供更多细节。

本报消费电子周刊曾在2008年第7期《手机“视界”革命》一文中介绍过NVIDIA与微软合作的秘密武器——手机CPU APX 2500。当时就预测NVIDIA的首款CPU将对智能手机格局产生重要影响。但更为深远的影响在于,NVIDIA的提前介入,必将让CPU市场产生不小的震动——即使NVIDIA方面一再表示不会成为英特尔和AMD的竞争对手。

NVIDIA推出两款CPU

本报记者了解到,NVIDIA将于6月3日正式推出两款CPU产品,分别为Tegra APX 2500与CSX600/650。

APX 2500是NVIDIA在今年初推出的一款针对个人移动市场的处理器。根据NVIDIA亚太区技术总监邓培智的介绍,该产品是一个单芯片SOC(System On Chip)处理器,整合了包括CPU、GPU、音频和视频处理器、存储器和各种输入输出以及通讯等模块。面积仅为1.44平方厘米,约手指甲大小,被NVIDIA称为“业界最小的视觉计算机”。

据悉,APX 2500将主要应用在诸如手机、PDA、多媒体播放器以及手持GPS导航仪等设备上。

不过,对另一款CSX600/650处理器。NVIDIA在接受本报记者采访时表示,在产品发布之前不能透露更多信息。

记者从其他渠道了解到,CSX 600/650针对的是计算机设备,包括便携式设备和笔记本电脑。带有256KB二级缓存,运行频率为700~800MHz,支持以每秒24帧的速度播放1080p视频,功耗只有3W。不过由于不是x86构架,所以无法运行XP。

对此,业界普遍认为,这是NVIDIA正式涉足CPU市场的开始。

小资料

x86是以80286微处理器开始的一系列英特尔微处理器家族的标准缩写。X与处理器没有任何关系,它是一个对所有x86系统的简单的通配符定义,是一个英特尔通用计算机系列的编号,也标志一套通用的计算机指令集合。

GPU巨头的CPU之路

种种迹象表明,GPU巨头NVIDIA正在踏上CPU的征途。

一个隐秘而有趣的现象是,2006年,在AMD收购ATI不久后,NVIDIA悄然收购了以拥有x86架构专家而闻名的Stexar公司的一些人员,此外,NVIDIA还重金聘用了几名前英特尔X86处理器的顶级设计师。

2007年,有知情人士对记者透露,从2006年开始,上述人员就在NVIDIA位于俄勒冈州波特兰新成立的设计中心,秘密开发x86指令集的CPU,并计划在2008年大举进军CPU市场。

2008年3月,外界开始盛传NVIDIA将收购AMD,随后传闻中的收购目标变成了威盛。据中国台湾业内人士透露,NVIDIA有意以购并、单买处理器业务或策略联盟方式,取得威盛处理器产品线。

这一收购传闻后来被NVIDIA 否定。不过随后,NVIDIA就宣布加强和威盛的合作。今年4月,NVIDIA和威盛共同宣布,双方将采用威盛赛亚(Isaiah)处理器和集成NVIDIA图形芯片组,推出Vista Premium PC平台。在业界看来,NVIDIA将借此涉足威盛CPU的生产和研发。

一位接近威盛高层的人士透露,鲜为人知的是,NVIDIA差点就取得了威盛CPU产品线。导致这一交易告吹的原因是,NVIDIA只想单买处理器业务,但威盛认为,留给威盛的将是多媒体影音控制芯片、商用嵌入式应用等业务,其未来发展前景不大。另一方面,由于NVIDIA目标仅是处理器业务,对于威盛的芯片组产品并无兴趣,全数购并将考验NVIDIA的整合能力,因此双方最后选择了在CPU生产和研发领域加强合作。

但同时,NVIDIA也加快了自主进军CPU的脚步。2008年4月初,就在显卡厂商们忙着发布GeForce 9800 GTX的时候,NVIDIA注册了两个新商标,分别是“Tegra”和“NVIDIA Tegra”,都隶属于“集成电路”类。尽管NVIDIA拒绝对本报记者透露其产品线的详细信息,但从现在的消息来看,Tegra APX 2500处理器正是旗下产品之一。

5月29日下午,威盛在北京首发了以赛亚(Isaiah)架构的低功耗X86处理器,它被命名为“玲珑”(Nano)。NVIDIA产品部门总监Drew Henry表示,NVIDIA参与了Isaiah的研发进程,未来还将有更多的研发合作。

这是否NVIDIA曲线试水CPU的开始?

业界竞争逼迫NVIDIA进军CPU

“据我所知不会进军CPU市场。”邓培智的说法耐人寻味:“现有的CPU生产厂商已经做得够好了。”

这与其公司CEO黄仁勋的说法如出一辙:“两家CPU公司已经多了,不需要第三家。”理由是 NVIDIA无法给CPU市场“带来太多的价值”。

这种说法是否多少显得有点言不由衷?

业界的竞争正在加剧。由于45纳米工艺逐渐步入成熟,英特尔和AMD开始觊觎GPU市场——十年后重拾GPU研发的英特尔通过新的架构,让GPU并行与浮点处理能力在下一代的平台中发挥作用;AMD则明确表态要从主板芯片组厂商手中把整合GPU抢过来集成到CPU里面去。

不仅如此,英特尔还和NVIDIA爆发了“GPU与CPU谁取代谁”的口水仗。2007年第四季度,英特尔占有全球显示芯片43%的市场份额,NVIDIA的份额为33%,两者差距并不悬殊。

对于日益强大的NVIDIA,英特尔也始终保持着警惕。一个细节是,4月以来,本报记者的邮件常有来自英特尔高管所撰博客的邮件,话题只有一个——论证GPU与CPU与谁更重要。

“在高性能PC架构中CPU和GPU都是两个必不可少的部件,不管是从应用还是技术上来说,在目前这个阶段,要把它们合二为一是很困难的。现在GPU的复杂程度已经超过了CPU,最新的GPU产品中已经集成了多达3亿个晶体管,即使是双核CPU也没有那么多的晶体管数量。” NVIDIA在给记者的回复中说,虽然CPU无法取代GPU,但是并不表示晶体管数量更为庞大的GPU有一天不会兼有CPU的功能。

GPU的强项在于浮点运算能力,通常可以达到普通CPU的几倍到几十倍。其弱项也很明显,绝大部分应用软硬件,都是针对CPU而设计,软硬件制造商们也不愿冒险去涉足一个并不熟悉的新领域。

要想和英特尔、AMD正面交锋,NVIDIA必须要在CPU领域有所突破。“为了巩固自己在芯片业的地位,NVIDIA只有一个选择——开发自己的CPU。”一位不愿透露的某显卡厂商高层说,这也是关系到NVIDIA今后生存和发展的关键所在。

知情人士对本报透露,长期以来,NVIDIA缺少x86的专利授权。NVIDIA试图开发出图形处理器与CPU的“集成芯片”,用于和英特尔、AMD的直接竞争。APX 2500与CSX600/650正是这样的“集成芯片”。

在过去,NVIDIA的市场重心主要集中在游戏机市场和PC市场,但现在NVIDIA已开始大举进攻消费电子和手持设备市场——这同样是英特尔日益重视的市场。

另外,从技术角度来看,在未来的处理器市场上,具有通用计算能力的CPU与高并行计算的GPU之间的功能差别将越来越小,两者整合到一起是必然的。而NVIDIA在图形芯片研发上取得了大量的成就,产品线涵盖了2D、3D、通讯、游戏机、PC、数字电视等等,这些都是它进军CPU市场的坚实基础。NVIDIA进军CPU市场,乃是水到渠成之事。

NVIDIA能否顺利挺进CPU市场?

随着Tegra APX 2500与CSX600/650的发布,NVIDIA已无法避免与英特尔的直接竞争。本报记者了解到,今年初在IDF大会上推出的凌动(Atom)处理器将于今年6月正式发布。

这将是NVIDIA和英特尔在CPU市场的第一次短兵相接。和NVIDIA的两款处理器一样,凌动处理器同样是定位于低价位、低功耗的移动设备处理器。

其他的相同之处是——同样在6月发布,且体积相差不大;不同之处是,APX 2500采用的ARM 架构,早已与凌动采用的 X86架构展开竞争。

英特尔在接受本报记者采访时拒绝评论这种竞争,只是表示现在的市场不可能用一款产品统领天下。NVIDIA一位内部人士则表示:“与凌动相比,APX 2500功能更强、集成度更高,支持高清视频和多媒体处理能力上更是凌动所不具备的。”

NVIDIA的优势还在于有一个强有力的帮手——威盛。NVIDIA+VIA(威盛)的组合也实现了CPU、GPU、芯片组的制造生产能力。这让NVIDIA在英特尔和AMD面前将更具竞争力。

但这并不表明NVIDIA短时间内就有挑战CPU巨头英特尔的资本——英特尔的营运规模是NVIDIA的10倍以上,英特尔在业界的影响力更是NVIDIA所不能相提并论。纵观CPU发展历程,我们不难发现,不管是曾经在移动CPU让英特尔感到难堪的全美达,还是从芯片组转战CPU领域的威盛,都无法和英特尔抗衡,只有AMD一直在苦苦支撑。

更重要的是,NVIDIA连x86专利授权都没有,如何从技术上与英特尔竞争?此外,即使是威盛这个伙伴,也有可能变为对手,理由很简单:威盛也是做CPU的。

相比之下,AMD带来的威胁或许会小的多,一是其营运规模与NVIDIA相比有不小的差距,二是在独立图形芯片市场,NVIDIA与AMD的市场占有率之比为65%:35%。

不过,无论如何,NVIDIA试图涉足CPU市场,对英特尔来说,都是一个头痛不已的消息。“现在生产手机CPU,明天会不会生产笔记本CPU,后天会不会生产台式机、服务器CPU?”一位显卡经销商表示,NVIDIA的产品看上去在性能上更吸引人,可以令未来的手机、MP4在多媒体能力上发生天翻地覆的变化。

随着业界进入3D时代,PC市场已不单纯是CPU、GPU之间的竞争,更是包含芯片组、显卡等一整套平台的竞争。即便NVIDIA正式进军CPU,其胜负虽仍难预料,但却有可能形成一个新的“三足鼎立”格局,在技术和价格两方面进行惨烈厮杀。因此,NVIDIA一旦进军CPU领域,最终受益者将是我们消费者。

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